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Cómo cultivar berenjenas y trucos para obtener más fruta

Berenjena: o la amas o la odias. Este vegetal mal entendido tiene muy pocos fanáticos tibios.

Incluso aquellos de nosotros que adoramos el sabor cremoso de la berenjena perfectamente cocinada rara vez pensamos en plantarlas en el jardín.

Tienen fama de ser un vegetal bastante quisquilloso. Saber un poco más sobre las necesidades de estas hermosas plantas hace que cultivarlas con éxito sea mucho más fácil.

Ya sea que los cultives en tu jardín o en un contenedor,
las berenjenas pueden ser una excelente adición a su cosecha local cada año.

Las berenjenas son nativas de Asia y un miembro de la familia de las solanáceas, como los tomates y los pimientos. Son una fruta, aunque generalmente los consideramos como un vegetal. En otras partes del mundo, las berenjenas se conocen como berenjena o brinjal.

A fin de cuentas, son uno de mis favoritos personales
plantar en mi jardín cada año. Espero que hagas espacio para estos maravillosos
Frutos de esta temporada de crecimiento.

Estas plantas tupidas requieren un espacio considerable en el jardín, pero algunas variedades también funcionan bien en contenedores.

Las berenjenas adoran el calor y funcionan mejor en áreas con veranos largos y calurosos. Sin embargo, eso no significa que los lugares con temporadas de cultivo más cortas tengan que prescindir.

Hay algunas variedades excelentes de maduración rápida que también le darán una hermosa producción de fruta, como la esbelta y deliciosa berenjena japonesa.

A partir de semillas

Recomendaría plantar a partir de semillas si desea una variedad más allá de la Black Beauty habitual, que son las berenjenas que se encuentran con mayor frecuencia para el inicio del vivero.

Sin embargo, a medida que crece su popularidad, a menudo puedes encontrar berenjenas japonesas / asiáticas o incluso blancas en los viveros ahora.

Hay bastantes hermosos híbridos y variedades de herencia disponibles; Si está dispuesto a cultivarlos a partir de semillas, estos son excelentes para cualquiera que busque probar algo nuevo y diferente.

Semillas de Baker Creek Heirloom ofrecer una variedad de variedades de berenjenas para intentar crecer tu mismo.

Para comenzar las plántulas de berenjena, querrás plantar las semillas entre 8 y 10 semanas antes de planear trasplantarlas afuera.

Siembre una semilla por maceta de plántulas de aproximadamente ¼ ”de profundidad. Riegue y manténgalos en un lugar cálido y luminoso en su hogar. Necesitarán al menos 6-8 horas de luz al día. Siempre puedes usar un crecer ligero para ayudarlos si no tiene mucha luz natural en su hogar.

Cubra las macetas con una cúpula para mantenerlas calientes y húmedas hasta que las plántulas midan alrededor de 2 «de altura. ¡Apuesta temprano a estos pequeños!

Cuando trasplantar

Las plántulas de berenjena no deben plantarse al aire libre hasta que haya pasado todo peligro de heladas y el suelo se haya calentado significativamente. Verifique las fechas de heladas para su área y planifique en consecuencia.

Si quieres saltar a la temporada, pon una capa de tela de paisaje negro en tu jardín recién labrado y mete los bordes en la tierra. Esto ayudará a calentar el suelo más rápido. Sin embargo, la siembra posterior puede ayudar a evitar las plagas, por lo que es algo a considerar.

Antes de que puedas trasplantar tu berenjena, tendrás que endurecerla.

Puede hacerlo moviéndolos a un área más fresca en su hogar, así como colocándolos al aire libre durante algunas horas a la vez durante el día. Alargue lentamente el tiempo que pasan al aire libre y tenga cuidado de no dejar que sus plántulas se sequen.

Suelo y alimentación

Las berenjenas funcionan mejor en suelos neutros o ligeramente ácidos, con un pH entre 5.5 y 7.

Cuando sus plantas son pequeñas, asegúrese de alimentarlas con un fertilizante rico en nitrógeno. Por lo general, un fertilizante para todo uso es suficiente.

Sin embargo, una vez que comienzan a producir flores, debe reducir el nitrógeno y cambiar a un fertilizante específico para vegetales, de lo contrario, terminará con plantas grandes y tupidas, pero sin fruta. Fertilizante de plantas de tomate y vegetales con almanaque del viejo granjero encaja a la perfección.

Las berenjenas florecen si se alimentan de magnesio. Una manera fácil y natural de hacer esto es mezclar una cucharada de sal de Epsom en un galón de agua y riegue su planta con esta solución.

Puedes alimentarlos con la sal de Epsom una vez al mes. (¡Esto funciona muy bien para tomates y pimientos también!)

Requisitos de sol y espacio

Las berenjenas necesitan bastante espacio para crecer. Plántelos donde otras plantas no los protegerán y déles al menos 18 «de espacio lejos de otras plantas.

Estacar y enjaularlos temprano. Me gusta usar estas pequeñas corbatas reutilizables cuando replanteo mis plantas porque son suaves con los tallos, y puedo reutilizarlas año tras año.

Eche un vistazo a nuestro artículo que comparte 38 ideas para apoyar las plantas de tomate. Encontrarás muchas ideas que también funcionan para las berenjenas.

En cuanto a la siembra en compañía, la berenjena funciona bien cuando se planta con otras sombras, como pimientos o tomates, pero nuevamente, asegúrese de que no estén a la sombra de las plantas más altas.

Coloque una capa de mantillo orgánico alrededor de su base para ayudar a mantener la humedad en el suelo. Si desea una berenjena saludable y prolífica, su mejor opción es darle su propio espacio donde pueda tomar el sol.

Cultivo de berenjenas en un recipiente

Si no tiene espacio en su jardín, o la jardinería en macetas es lo suyo, hay algunas variedades de berenjenas que funcionan bien en los macetas.

Las berenjenas japonesas / asiáticas son una excelente opción para la jardinería en macetas. Son pequeños y se desarrollan más rápido, y también son bastante resistentes a las enfermedades.

Las berenjenas japonesas son mis favoritas personales porque su piel es más delgada y producen una fruta más tierna. ¡Perfecto para saltear!

He tenido buena suerte al cultivarlos en contenedores. Las berenjenas de cuento de hadas, bambú y blanco también son excelentes opciones para plantar en contenedores.

Si esta es la ruta que desea tomar, necesitará un contenedor bastante grande. Un cubo de 5 galones es lo mínimo que recomendaría para cultivar berenjenas.

Si tienes algo más significativo, úsalo.

Necesitarás una buena tierra para macetas con buen drenaje. Una buena mezcla consistiría en dos partes de tierra para macetas, una parte de arena y una parte de compost.

Asegúrese de que su maceta tenga agujeros de drenaje en el fondo.

También querrás poner una capa de mantillo orgánico alrededor de la planta para ayudar a sellar la humedad.

Asegúrese de poner una jaula en las berenjenas cultivadas en un recipiente. Necesitan la estructura a medida que se llenan. Enjaule antes de que sean demasiado grandes para evitar romper ramas. Tu jaula de tomate típica funciona bien

Las berenjenas cultivadas en un recipiente necesitarán fertilizantes con mayor frecuencia y agua diariamente, si no varias veces al día.

Polinización

Las abejas son las mejores amigas de tu berenjena; desafortunadamente, con la población de abejas en constante disminución, puede ser útil polinizar a mano las flores de berenjena.

Puede hacerlo cepillando suavemente el estambre con un cepillo suave.

Aquí está nuestra guía para la polinización manual de plantas de tomate. Puedes usar el mismo método para las berenjenas.

Otra forma fácil de polinizar a mano es usar un cepillo de dientes viejo con batería y tocar ligeramente la punta del cepillo de dientes con las flores. Las vibraciones alentarán la liberación de polen en el estambre.

Poda para producción de fruta.

Si desea un buen rendimiento de fruta, un poco de recorte lo ayudará en el camino. Puede hacer esto una vez que la planta forme la primera flor.

Notarás dos o tres ramas principales que salen del tallo principal. Por lo general, la primera flor se forma alrededor de esta entrepierna, donde la planta se ramifica fuera del tallo principal. Recorte las hojas y tallos debajo de esta entrepierna.

El crecimiento restante por encima de este punto continuará produciendo flores. Es posible que deba recortar cualquier rebrote de retoños por debajo de este punto durante toda la temporada.

Recorte también las hojas amarillentas. Desea alentar a la planta a poner su energía en fructificar en lugar de cultivar más follaje.

Plagas y problemas

Una de las formas más rápidas de estresar las berenjenas es no tener suficiente agua. Esto puede conducir a hojas amarillentas y baja producción de fruta.

Revisa tu berenjena y riégalas con frecuencia. Regar con frecuencia es especialmente importante si las está cultivando en un recipiente, es posible que necesite regar sus plantas varias veces al día, dependiendo del clima.

Las berenjenas son susceptibles a la pudrición del extremo de la flor como otros miembros de la familia de las solanáceas. Por lo general, puede evitar esto al comienzo de la temporada de crecimiento agregando una enmienda de suelo rica en calcio, como harina de huesos o cáscaras de huevo antes de plantar.

Los escarabajos de pulgas son una de las plagas más comunes asociadas con las berenjenas. Masticarán pequeños agujeros en las hojas de su planta.

Escarabajo de pulgas dañado en una hoja de berenjena
Escarabajo de pulgas dañado en una hoja de berenjena

Si bien las plantas más grandes y bien establecidas pueden manejarlo, los escarabajos de pulgas destruirán rápidamente las plántulas pequeñas.

Hay algunas cosas que puede hacer para prevenir el daño del escarabajo.

Al final de la temporada de crecimiento, desenterra las larvas labrando tu jardín. Antes de plantar en la primavera, coloque un paño negro para el paisaje al comienzo de la temporada de crecimiento; Esto evita que las larvas se desarrollen.

Desempolve ligeramente las hojas de las plantas y el suelo con tierra de diatomeas.

Planta una cosecha trampa como rábanos cerca para alejar a los escarabajos de tu berenjena. (Drat, ¡también amo los rábanos!)

Los insectos de encaje pueden causar estragos en el follaje de su berenjena como
bien. Use los métodos mencionados anteriormente. Retire las hojas infestadas. Probablemente serás
quitando los huevos de encaje con ellos.

Daño de Lacebug en el envés de las hojas
Daño de Lacebug en el envés de las hojas

Cuando cosechar berenjenas

Con un poco de atención, puede esperar cosechar berenjenas hermosas alrededor de 65-80 días después del trasplante.

La berenjena se vuelve amarga cuanto más grande crece, así que siempre recoge tu fruta cuando sea más pequeña.

Dependiendo de la variedad, elija su fruta cuando tenga entre 4 y 6 pulgadas de largo.

Cocine su berenjena poco después de la cosecha para obtener el máximo sabor.

Con el cuidado adecuado, su berenjena seguirá fructificando hasta la escarcha.

Si amas las berenjenas, cultivarlas tú mismo vale un poco más de alboroto. Al igual que con la mayoría de los productos, no se puede superar la textura y el sabor de algo recién cosechado directamente de su jardín.

¡Feliz jardinería!

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