jardinería

Cómo cultivar batatas sin importar dónde vivas

Las batatas son un cultivo fácil de cultivar en ciertas áreas y prácticamente imposible de cultivar en otras.

Si son o no una buena cosecha para su jardín dependerá de dónde viva, su zona climática y la duración de su temporada de crecimiento.

Las batatas son un cultivo amante del calor. Tardan entre 90 y 170 días en madurar, dependiendo de la ubicación y la variedad, y son extremadamente sensibles a las heladas. Por lo tanto, en climas más septentrionales, con temporadas de crecimiento más cortas, cultivarlos es un desafío mucho mayor.

A menudo es imposible sin alguna forma de protección o cubierta, como un invernadero o un túnel múltiple, para prolongar la temporada de crecimiento.

Sin embargo, si está interesado en expandir su repertorio de jardinería, es posible que le guste asumir el desafío y cultivar algunos cultivares de batata más resistentes donde viva.

Si vives en una región más cálida, con una larga temporada de crecimiento, las batatas pueden ser uno de tus cultivos básicos. Para los jardineros en esta situación, las batatas son definitivamente una excelente opción.

No importa dónde viva, en este artículo, aprenderá un poco más sobre estas plantas útiles. Y descubre por qué y cómo debes cultivarlos en tu jardín.

Comprender las batatas

La batata, Ipomoea batatas, es miembro de la familia de enredadera o gloria de la mañana, Convolvulaceae.

Las plantas forman raíces tuberosas grandes y dulces que se usan comúnmente como tubérculo. Las hojas y brotes jóvenes a veces también se comen como verduras.

Aunque a veces se llama ‘ñames’ en América del Norte, la batata es en realidad botánica muy diferente a los ñames verdaderos (Dioscorea ssp.).

Originaria de las regiones tropicales de las Américas, la batata es una vid herbácea perenne. Aunque es perenne en su área de distribución nativa, generalmente se cultiva como un cultivo anual de verano en zonas de clima templado.

No tiene tolerancia a las heladas, y crece mejor a una temperatura de al menos 75 grados F. (por lo tanto, por lo general, debe cultivarse de manera encubierta en zonas de clima templado más frío, donde esta temperatura puede no mantenerse incluso durante los meses más cálidos del año )

A estas plantas no les gusta estar en suelos más fríos que 50 ° F y, por lo general, permanecerán inactivas a temperaturas inferiores a 60 ° F. Por lo tanto, es importante tener en cuenta estas cosas al considerar si puede cultivarlas sin protección en el lugar donde vive.

Las batatas florecen en su área de distribución nativa, pero rara vez lo harán cuando la luz del día es mayor a 11 horas (como es normal fuera de los trópicos). Por esta razón, las semillas verdaderas son raras.

Por lo tanto, las batatas generalmente se propagan mediante esquejes de tallo o raíz, o, más comúnmente, a partir de brotes aventureros llamados «resbalones» que crecen desde las raíces tuberosas durante el almacenamiento.

¿Por qué cultivar batatas?

Por supuesto, las batatas se cultivan por su rendimiento comestible. Los tubérculos pueden (como descubrirá más adelante en este artículo) cocinarse de diferentes maneras.

Pero las batatas también pueden ser un cultivo útil mientras crecen en el jardín.

En climas más cálidos, donde las plantas son perennes, pueden ser una gran opción sostenible. Se trata de un cultivo, en las condiciones adecuadas, que puede continuar año tras año.

Donde el clima es lo suficientemente cálido, son increíblemente inquietos y pueden crecer en una amplia gama de tipos de suelo. También son relativamente tolerantes a la sequía.

En condiciones óptimas, las batatas también pueden ser una excelente planta de cobertura del suelo. Se extienden prolíficamente (con verdes comestibles) para cubrir el suelo, reducir la pérdida de humedad y la erosión, y suprimir el crecimiento de malezas.

¿Dónde puedes cultivar batatas?

En las regiones tropicales y subtropicales, las batatas crecerán bien en casi cualquier lugar. Pueden prosperar en una variedad de diferentes tipos de suelo en estos y en climas templados más cálidos. Se pueden cultivar incluso en suelos relativamente pobres, con poco fertilizante. En zonas templadas más frías, funcionarán mejor en suelos de textura ligera y media, con un pH de entre 4.5 y 7.

Como se mencionó anteriormente, en zonas climáticas más frías, con veranos más fríos y temporadas de crecimiento más cortas, será necesaria alguna forma de cobertura o protección. Cultivar batatas dentro de una estructura de invernadero o polietileno puede ser la mejor opción en estas regiones.

Elegir batatas

Una de las mejores cosas de las batatas es que hay una variedad de variedades diferentes para elegir.

La mayoría de la gente está familiarizada con las batatas de color naranja brillante. Pero estas plantas también producen variedades con tonalidades blancas o moradas. Hay una variedad de opciones de herencia o herencia para considerar.

Para aquellos en climas más fríos con temporadas de crecimiento más cortas, elegir variedades resistentes y de maduración rápida es particularmente importante.

Algunas variedades a considerar, especialmente en tales regiones incluyen:

  • Beauregard / Beauregard Mejorado
  • Georgia Jet
  • Centenario
  • T65
  • O’Henry (compacto y adecuado para el cultivo en grandes contenedores).
  • Bush Puerto Rico (otra opción para contenedores y jardines más pequeños).

Es una buena idea hablar con productores experimentados en su propia área para averiguar qué variedades pueden ser más adecuadas para crecer donde sea que viva.

En los EE. UU. En particular, tenderá a encontrar «veteranos» que han estado cultivando variedades heredadas durante años.

Estos incluso pueden haber sido transmitidos a través de familias desde los primeros días del asentamiento europeo.

Las batatas se han cultivado (especialmente en el sureste de los Estados Unidos) durante la mayor parte de la historia de la nación.

Plantar batatas

Las batatas, como se mencionó anteriormente, se cultivan más comúnmente de los deslizamientos. A menudo puedes comprobantes de compra o plantas jóvenes.

Sin embargo, también puede hacer sus propios resbalones de cualquier camote. Es mejor elegir semillas de camote de un proveedor de confianza, que estará libre de enfermedades. Pero en caso de necesidad, puedes probar esto con cualquier camote de una tienda.

  • Corte la batata por la mitad a lo largo y colóquela en una bandeja o recipiente con un medio de cultivo adecuado.
  • Cubra las piezas con una pulgada o dos de tierra y mantenga la bandeja caliente y húmeda.
  • Después de unos días, las raíces pequeñas deberían comenzar a emerger.
  • Poco después, debería surgir un crecimiento verde.
  • A continuación, puede plantar estos trozos en sus contenedores, túneles de polietileno o invernadero, o fuera de las áreas de cultivo que haya preparado. Están listos para plantar cuando miden entre 4 y 8 pulgadas de alto. (Deben llegar a esta etapa en alrededor de 6 semanas).

Si tiene un invierno corto, también puede comenzar nuevos deslizamientos de esquejes de vid.

Corte las 6 pulgadas superiores de las puntas de las vides, antes de la primera helada. Coloque estos esquejes en agua y una vez que se desarrollen las raíces, siembre en el suelo y manténgalos en un lugar cálido y soleado hasta que el suelo exterior se haya calentado lo suficiente como para plantarlos.

Asegúrese de esperar para plantar sus resbalones hasta que todo el peligro de las heladas haya pasado bien y de verdad. El suelo debe estar al menos a 60 grados e idealmente más cerca de 85 grados F. Y la temperatura del aire debe estar entre 65 y 95 grados F. para un cultivo óptimo.

Plantas acompañantes para batatas

Para aprovechar al máximo su jardín, la siembra en compañía puede ser una buena idea. Ciertas plantas pueden ayudarse entre sí y pueden mejorar su rendimiento general. Las buenas plantas compañeras para la batata incluyen:

  • Bush y frijoles trepadores. (fijadores de nitrógeno)
  • Cultivos de raíces como zanahorias, pastinacas y remolachas.
  • Hierbas aromáticas como el verano salado, tomillo, orégano y eneldo que pueden ayudar a repeler las plagas.

Recuerde que las enredaderas de batata a menudo ocupan mucho espacio y se extienden para cubrir la cama. Evite plantar con calabazas y calabazas que competirán por el espacio y los nutrientes.

También debe evitar plantar maíz o cualquier otra planta alta donde arroje demasiada sombra y reduzca la temperatura del área de cultivo de la batata.

Cuidar las batatas

Asegúrese de plantar batatas en un suelo rico en materia orgánica que sea relativamente liviano y de drenaje libre, pero que pueda retener agua y nutrientes.

No debería necesitar fertilizar sus plantas, aunque puede ser una buena idea agregar un mantillo para liberar lentamente los nutrientes durante la temporada de crecimiento y conservar la humedad.

Las batatas pueden tolerar condiciones secas, pero es mejor mantener el suelo uniformemente húmedo, proporcionando alrededor de una pulgada de agua una vez por semana durante los meses de verano.

Deje de regar un mes antes del tiempo de cosecha esperado, para evitar que los tubérculos maduros se separen.

Recuerde, a medida que avanza durante los meses de verano, que puede cosechar las hojas para obtener hojas verdes siempre que lo haga muy poco y con frecuencia, y no tome demasiado al mismo tiempo. Levantar enredaderas ocasionalmente para cosechar hojas también evitará que se enraícen, lo que solo creará competencia para la sección principal de la raíz.

Incluso cuando estos actúan como plantas perennes, es mejor tratarlos como anuales en su jardín, ya que esto puede permitirle rotar los cultivos y evitar una serie de enfermedades. La rotación de cultivos también puede reducir la incidencia de problemas de plagas. Esté atento a los ratones y otros roedores que pueden comer los tubérculos, y use barreras físicas si es necesario para mantener a raya a las criaturas.

Cosechando batatas

La mayoría de las batatas deben estar listas para la cosecha entre 90 y 120 días después de la siembra. El tiempo exacto de madurez dependerá de las condiciones en las que viva y, por supuesto, de la variedad que haya elegido para crecer.

Podrá saber cuándo los tubérculos están listos para la cosecha porque el follaje comenzará a amarillearse.

Si su cultivo se ve afectado por una helada hacia el final de la temporada, los tubérculos aún pueden estar bien. Solo asegúrate de cosecharlos lo antes posible. No los deje sentarse en el suelo o comenzarán a pudrirse muy rápidamente.

Tenga cuidado al desenterrar los tubérculos. Están cerca de la superficie y sus pieles son muy sensibles, por lo que se pueden magullar o dañar fácilmente. Desenterrar suavemente los tubérculos. Use los tubérculos magullados o dañados más rápidamente, y elija los mejores ejemplos intactos para almacenar.

Almacenar batatas

Para almacenar batatas por períodos más largos, debe curarlas. Curar significa dejarlos al sol durante un día para que se sequen. Luego colóquelos en un lugar húmedo fuera de la luz solar directa durante un par de semanas más. Una vez que haya hecho esto, generalmente puede almacenar los tubérculos en un lugar fresco y seco por hasta 5 meses.

Aquí está nuestra guía para almacenar papas para su conservación a largo plazo. Los mismos principios se aplican con el almacenamiento de camote.

También puede congelar curar batatas. Cocínelos en agua, vapor, en una olla a presión o en el horno y se pueden cortar en mitades, cubos, rodajas o en puré. Luego se pueden colocar en contenedores, sellados y congelados durante un año o más.

Si tiene una envasadora a presión u otro equipo de envasado, también hay varios métodos que puede utilizar para conservar sus batatas para más adelante.

Usando batatas

Las batatas son un ingrediente versátil. Se pueden usar en una amplia gama de recetas diferentes, tanto dulces como saladas. Aquí hay algunas ideas de recetas para considerar:

Por supuesto, esos son solo el comienzo. Hay muchas maneras de cocinar y comer batatas. Puede comerlos para el desayuno (con yogur y jarabe de arce), para el almuerzo (en una ensalada tibia o para hornear pasta) o para la cena, de infinitas maneras.

Entonces, si puedes, definitivamente deberías considerar cultivar batatas en tu jardín.

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