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40 plantas fijadoras de nitrógeno para crecer en su jardín

los ciclo del nitrógeno Es uno de los ciclos naturales importantes en nuestro planeta.

Comprender este ciclo es clave para el éxito en la jardinería orgánica. Puede ayudarnos a dar a nuestras plantas uno de los tres nutrientes esenciales que necesitan para crecer.

En este artículo, hablaremos sobre las plantas de fijación de nitrógeno, que juegan un papel importante en este ciclo.

¿Qué es el nitrógeno y por qué lo necesitan las plantas?

El nitrógeno (junto con el potasio y el fósforo) es esencial para el crecimiento de las plantas.

Es una parte de la molécula de clorofila, que es esencial para la fotosíntesis, y es el componente principal del protoplasma vegetal, que construye las células vegetales.

El nitrógeno estimula el crecimiento frondoso, ayuda a la creación de brotes de flores saludables y ayuda a la fructificación. También funciona como un catalizador para otros minerales.

Dado que el nitrógeno (junto con el potasio y el fósforo) es uno de los tres nutrientes utilizados por las plantas en las cantidades más altas, puede ser uno de los primeros nutrientes que carecen del suelo.

Las plantas pueden agotar fácilmente todo el nitrógeno disponible en el suelo en un área determinada.

El nitrógeno también puede filtrarse naturalmente del suelo a través de la agencia del sol y el agua.

Cómo se agrega nitrógeno al suelo

Plántulas en el suelo

El nitrógeno no es escaso en este planeta. De hecho, el nitrógeno atmosférico forma la mayor parte de la atmósfera terrestre.

Pero las plantas no pueden absorber el nitrógeno del aire.

Primero, el nitrógeno atmosférico debe convertirse, a través de una variedad de procesos, en nitratos, que las raíces de las plantas pueden extraer del suelo.

Los rayos pueden ser una de las formas en que el nitrógeno atmosférico se convierte en nitratos biodisponibles en el suelo. Pero la mayoría del nitrógeno atmosférico se «fija» en el suelo a través de la agencia de la microbiota del suelo.

Algunas bacterias fijadoras de nitrógeno forman relaciones simbióticas con ciertas plantas.

Las bacterias fijadoras de nitrógeno toman nitrógeno atmosférico (N2) y lo convierten en amonio. Las bacterias nitrificantes luego convierten esto en NO2 y luego en NO3 (nitratos).

Estos nitratos pueden ser absorbidos por las plantas.

Cuando las plantas mueren, los hongos y otras bacterias en el suelo ayudan a descomponer el material y devolver el nitrógeno al sistema del suelo. (El ciclo se completa con bacterias desnitrificantes, que convierten el NO3 en nitrógeno atmosférico (N2).)

Cómo ciertas plantas contribuyen a la fijación de nitrógeno

Guisantes verdes en crecimiento

Ciertas plantas cooperan con las bacterias en sus raíces para tomar nitrógeno de la atmósfera y ponerlo a disposición en el suelo.

Parte del nitrógeno es utilizado por las propias plantas y almacenado dentro de ellas. Pero también se cree que algunos permanecen en el suelo circundante, donde las plantas cercanas pueden tomarlo.

Cuando las plantas mueren, o su materia vegetal se biodegrada, se agrega nitrógeno al sistema del suelo.

Las plantas más conocidas y más comunes que contribuyen a la fijación de nitrógeno son las de la familia de las leguminosas, Fabaceae.

Las plantas dentro de esta familia tienen bacterias rizobianas simbióticas dentro de los nódulos en sus sistemas de raíces.

También hay plantas fijadoras de nitrógeno no leguminosas.

En climas templados, los más importantes son las plantas actinorizadas, que pueden formar nódulos fijadores de nitrógeno gracias a una relación simbiótica con la bacteria Frankia.

La fijación de nitrógeno es un tema complejo.

Hay una gran variedad de factores que determinan cuánto nitrógeno se fija. Dependerá del clima, las temperaturas, las condiciones del suelo y una variedad de otras cosas.

En climas templados fríos, la fijación de nitrógeno se detiene, o al menos disminuye mucho, durante los meses de invierno.

Dicho esto, la fijación de nitrógeno juega un papel muy importante en el diseño de jardines y sistemas de cultivo.

Incluso donde no se entiende completamente, puede ser una parte importante del diseño de sistemas de cultivo sostenibles que no solo puedan sobrevivir, sino prosperar con el tiempo.

Los fijadores de nitrógeno pueden y deben incluirse en los sistemas de jardines anuales y perennes.

¿Por qué incorporar plantas fijadoras de nitrógeno en su jardín?

Planta de regaliz

La incorporación de plantas fijadoras de nitrógeno en su jardín puede ayudar a mantener un equilibrio natural.

Puede ayudar a evitar que el suelo se agote de este nutriente vital para las plantas.

Si no presta atención al ciclo del nitrógeno, es posible que la productividad disminuya con el tiempo. Incluso puede encontrar que las plantas desarrollan deficiencias y no prosperan.

Las hojas amarillentas pueden ser un signo de deficiencia de nitrógeno.

Muchos jardineros y productores que experimentan deficiencia de nitrógeno recurren a fertilizantes de nitrato sintéticos o comerciales. Pero estos fertilizantes pueden ser nocivos.

Pueden dañar el medio ambiente durante su fabricación.

Además, cuando se agrega demasiado nitrógeno, esto puede dañar el jardín y el entorno local en general.

Puede causar inestabilidad en el ecosistema del suelo.

Un exceso de nitrógeno puede sobreestimular el crecimiento verde. Las plantas pueden crecer con hojas a expensas de las flores y los frutos.

El uso excesivo de fertilizantes nitrogenados también causa la lixiviación de nutrientes y puede dañar los ríos locales, las vías fluviales y los ambientes marinos.

Una de las mejores maneras de asegurarse de que sus áreas de cultivo siempre tengan suficiente nitrógeno (pero no demasiado) es utilizar juiciosamente las plantas fijadoras de nitrógeno.

Es importante tener en cuenta que debe tener cuidado con cómo y dónde los usa. Las plantas fijadoras de nitrógeno pueden causar un exceso de nitrógeno de la misma manera que otras fuentes de fertilizantes nitrogenados.

Sin embargo, usar bien los fijadores de nitrógeno es una idea maravillosa.

Las plantas no solo proporcionarán una fuente de nitrógeno, sino que también mejorarán la estructura del suelo cuando se corten y se caigan con el tiempo.

Cómo incorporar plantas fijadoras de nitrógeno en su jardín

Las plantas fijadoras de nitrógeno se pueden incorporar en su jardín de diferentes maneras.

Los fijadores de nitrógeno se pueden encontrar en una variedad de familias de plantas diferentes.

En particular, por supuesto, las plantas leguminosas, pero también una serie de plantas en otras familias también. Los fijadores de nitrógeno son partes importantes e integrales de:

  • Zonas anuales de cultivo de frutas y hortalizas.
  • Policultivos perennes.
  • Gremios de árboles frutales y jardines forestales.
  • Cinturones de protección y setos mixtos.

Los fijadores de nitrógeno también pueden encontrar un lugar en los esquemas de jardines ornamentales. Y en una escala más amplia, puede tener aplicaciones importantes dentro de la agroecología y la agricultura sostenible.

Utilizamos diferentes tipos de fijadores de nitrógeno de diferentes maneras.

Para entender un poco mejor cómo usar los fijadores de nitrógeno, echemos un vistazo a algunas plantas de fijación de nitrógeno para zonas de clima templado, y algunas de las formas en que pueden incorporarse a un plan de jardín.

Árboles de fijación de nitrógeno

Árbol de laburnum

La gente usa árboles fijadores de nitrógeno como especies pioneras para reclamar y mejorar la tierra dañada o degradada.

Puede extenderlos a través de un pedazo de tierra, a lo largo de surcos, o usarlos en la creación de cinturones de protección de cobertura de protección contra el viento, por ejemplo.

Con el tiempo, estas plantas fijan nitrógeno y mejoran el suelo. Y esto, a su vez, permite que otras plantas prosperen en la tierra.

También los usamos para proporcionar una fuente de biomasa o material vegetativo que puede alimentar un sistema de cultivo existente.

Las hojas caducas que caen en otoño, naturalmente, regresan a la superficie del suelo, donde los hongos y las bacterias pueden descomponerlas y devolver el nitrógeno y otros nutrientes que contienen al suelo.

También podemos usar esquejes de tal en montones de compost, o usarlos como mantillo, etc.

Las plantas útiles de fijación de nitrógeno para climas templados incluyen:

  • Aliso (Alnus glutinosa)
  • Laburnum (Laburnum Alpinum o Laburnum x Watereri)
  • Guisante Siberiano
  • Algarrobo negro
  • Mimosa
  • Redbud
  • Árbol de café de Kentucky
  • Acacia
  • Mezquite

Por supuesto, qué fijador de nitrógeno será el adecuado para usted dependerá del contenido bacteriano de su suelo, el tipo de suelo, las características y el clima donde vive.

Siempre es mejor comenzar considerando los fijadores de nitrógeno que son nativos de su biorregión.

Sin embargo, las especies no nativas también pueden merecer consideración en ciertas circunstancias.

Arbustos Fijadores de Nitrógeno

Espino cerval

En ciertas regiones, no hay muchos árboles fijadores de nitrógeno para considerar.

En mi región templada fría, por ejemplo, solo tres puedo cultivar con éxito: aliso, laburnum y arveja siberiana.

Afortunadamente, hay muchos arbustos fijadores de nitrógeno que puedo incorporar a mi jardín.

También puede usar arbustos fijadores de nitrógeno donde el espacio es limitado y los árboles no se adaptan.

Puede usarlos de la misma manera que los árboles, como material de alimentación para mantillos, etc. y también puede ser útil como el subsuelo debajo de los árboles frutales en un gremio de árboles frutales o un jardín forestal.

Aquí hay algunos arbustos fijadores de nitrógeno que podrías considerar

  • Espino cerval de mar (Hippophae rhamnoides).
  • Ceanothus (California Lilac / Tobacco Brush, etc.).
  • Otoño Olivo (Elaeagnus umbellata).
  • Olivo ruso (Elaeagnus angustifolia).
  • Goumi (Elaeagnus multiflora).
  • Elaeagnus x ebbingei.
  • Gorse (Ulex europaeus etc.).
  • Escoba (Cytisus scoparius, etc.).
  • Bayberry americano / cera Myrtle (Myrica cerifera).
  • Buffaloberries (Shepherdia).
  • Caoba de montaña (Cerocarpus).
  • Miseria de montaña (Chamaebatia).
  • Cliff-Rose / Bitterbrush (Purshia).

Una vez más, no todos estos son adecuados para todas las regiones y zonas climáticas. Así que asegúrese de investigar para encontrar las plantas adecuadas para su situación y necesidades específicas.

Plantas herbáceas fijadoras de nitrógeno

Planta de habas

Puede incorporar fijadores herbáceos de nitrógeno en los sistemas de cultivo como plantas acompañantes.

También es una buena idea rotarlos a través de jardines anuales en un esquema de rotación de cultivos. Muchos frijoles y guisantes se utilizan comúnmente de esta manera.

Los agricultores agregan fijadores de nitrógeno leguminosos a los campos agrícolas a través de cultivos intercalados. O úselos como cultivos de cobertura o abonos verdes.

Los cultivadores caseros pueden usar técnicas similares en sus propios jardines.

Dejar las raíces en su lugar después de cosechar las legumbres anuales puede mejorar el contenido de nitrógeno del suelo para las plantas que las siguen en rotación.

Las plantas herbáceas fijadoras de nitrógeno también pueden ser otra capa dentro de un gremio de árboles frutales o un jardín forestal. Algunos también pueden ser cultivos de cobertura del suelo útiles en dicho sistema.

Algunas plantas herbáceas fijadoras de nitrógeno incluyen:

  • Habas
  • Judías verdes / judías francesas
  • Judías verdes
  • Guisantes de jardín
  • Guisantes
  • Guisantes
  • Soja
  • Cacahuetes / Cacahuetes
  • Altramuces
  • Guisante de olor eterno (Lathyrus Latifolius)
  • Vetch de madera (Vicia sylvatica)
  • Arveja americana
  • Arveja copetuda
  • Regaliz
  • Trébol blanco
  • Trébol rojo
  • Alfalfa
  • Dryas drummondii

De ninguna manera es una lista completa. Pero esta lista debería darle un lugar para comenzar a la hora de seleccionar fijadores de nitrógeno para incluir en su jardín.

Para usar bien las plantas fijadoras de nitrógeno, no las use solo.

Usarlos no es un reemplazo para cuidar holísticamente el suelo y todo el ecosistema. Pero al usar fijadores de nitrógeno y cuidando todo el jardín, debe descubrir que su jardín prosperará.

Estas plantas pueden ser valiosas adiciones a un jardín bien planificado.

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