jardinería

4 maneras de atraer murciélagos a tu jardín (y por qué deberías hacerlo)

A menudo asociados con vampiros, brujería y oscuridad, los murciélagos han tenido una mala reputación en nuestras historias y tradiciones.

Y sin embargo, los murciélagos son un aliado seguro en el patio trasero, ayudando al jardinero en más de un sentido.

Siga leyendo para obtener más información sobre estas criaturas nocturnas inteligentes y cómo atraerlas a sus espacios al aire libre.

Sobre los murciélagos

Del orden Chiroptera, los murciélagos son los únicos mamíferos adaptados al vuelo verdadero y sostenido.

Con más de 1.200 especies en todas partes, excepto el Círculo Polar Ártico y la Antártida, los murciélagos se dividen en dos subórdenes:

Los megachiroptera (megabates) dependen de su vista para la navegación y se los conoce como murciélagos de la fruta o zorros voladores; y los microchiroptera (microbats) más diminutos que utilizan la ecolocalización para encontrar presas.

Megachiroptera (megabats) a la izquierda y Microchiroptera (microbats) a la derecha.

De las aproximadamente 44 especies de murciélagos que residen en América del Norte, la mayoría son microbates que crían solo un bebé cada año a principios de verano e hibernan durante el invierno.

Por lo general, se posan en entornos naturales como árboles, cuevas y grietas de rocas, pero se pueden encontrar en minas, puentes y edificios.

El ciclo de vida de un murciélago

Los avistamientos de murciélagos más comunes en esta parte del mundo incluyen pequeños murciélagos marrones (Myotis lucifugus) y grandes murciélagos marrones (Eptesicus fuscus), los cuales se aprovechan de los insectos.

Un pequeño murciélago marrón a la izquierda y un gran murciélago marrón a la derecha.

Estas especies difieren en tamaño pero comparten un ciclo de vida similar, apareándose en otoño e hibernando en invierno.

En primavera, las hembras forman grandes colonias de maternidad donde nacen y crían a sus cachorros. Aquí se forman complejas redes de amistad que incluyen miembros directos de la familia (abuela, madre, hija, etc.), así como otros murciélagos considerados «amigos de la familia».

La colonia de maternidad comienza a separarse más tarde en verano, pero la mayoría volverá al mismo lugar para descansar al año siguiente.

Los murciélagos marrones tienen una vida útil promedio de 6.5 años, pero se ha registrado que algunas personas alcanzan los 30 años de edad.

Murciélagos y Rabia

Aunque los murciélagos a menudo se asocian con la rabia, cualquier mamífero puede contraer y transferir la rabia, no solo los murciélagos.

Según los CDC, solo alrededor del 6% de los murciélagos capturados que estaban claramente enfermos o débiles resultaron positivos para la rabia.

Los murciélagos normalmente no son criaturas agresivas y evitarán el contacto humano tanto como sea posible.

Pero debido a que la rabia es una enfermedad grave y mortal cuando no se trata, es mejor buscar atención médica de inmediato si entra en contacto físico con un murciélago.

Los beneficios de los murciélagos en el jardín

Si la idea de invitar a estas criaturas de la noche a su propiedad lo alborota, quizás estos beneficios cambien su opinión.

Los murciélagos proporcionan control natural de plagas

Así como las aves, avispas, mariquitas y otros insectívoros consumen una gran cantidad de bichos espeluznantes durante el día, los murciélagos contribuyen a esta causa en el turno de noche.

Al buscar comida desde el anochecer hasta el amanecer, se pueden ver murciélagos en la noche que se precipitan a lo largo de las superficies de agua y alrededor de las luces donde los insectos tienden a congregarse.

Los microbates usan la ecolocalización para navegar, comunicarse con otros murciélagos y obtener sus presas, a menudo en la oscuridad total.

Al emitir sonidos ultrasónicos para producir ecos, al igual que el sonar de un submarino, los murciélagos pueden localizar presas y estimar su elevación en función de la demora en el retorno del eco. La tasa de «chirrido» aumenta a medida que los murciélagos se acercan a sus presas.

Además, la audición de murciélagos es tan sensible que puede detectar el aleteo de las alas y el movimiento de los insectos terrestres.

Una vez que se ha localizado un insecto, el murciélago desciende y lo atrapa con las membranas de su cola o alas. Luego se extenderá hacia abajo, mientras aún está en vuelo, y tomará el insecto en su boca.

Aquí hay un video que muestra esta increíble secuencia de movimientos ralentizados.

El murciélago promedio consumirá alrededor de 600 errores por hora, o entre 3.000 y 4.200 cada noche. ¡Una sola colonia de 500 murciélagos se comerá fácilmente un millón de insectos todas las noches!

Los murciélagos son alimentadores oportunistas y se aprovechan de muchos tipos diferentes de plagas, incluidos mosquitos, moscas, escarabajos, termitas, avispas, polillas, mosquitos y alas de encaje.

Son tan efectivos en el control biológico de plagas que salvan a la industria agrícola. más de $ 3.7 mil millones cada año en pérdidas de cultivos por plagas y contribuyen directamente a la disminución del uso de pesticidas.

Los murciélagos proporcionan fertilizantes ricos en nutrientes

Los excrementos de murciélago, o guano, son una valiosa fuente de nutrientes para ayudar a que su jardín crezca.

Con una proporción de NPK de 10-3-1, el guano de murciélago se puede usar temprano en la temporada para preparar camas y durante toda la temporada como fertilizante.

También tiene propiedades de acondicionamiento del suelo, mejora la textura de los suelos pesados ​​arenosos o arcillosos y aumenta la retención de agua.

El guano de murciélago está enriquecido con microorganismos beneficiosos que ayudan a mantener el suelo sano mientras previenen nematodos dañinos y enfermedades transmitidas por el suelo.

Cómo identificar el guano de murciélago

Mientras que los excrementos de murciélago son muy similares en tamaño y apariencia a los excrementos de ratón, el guano de murciélago es a menudo un poco más grande con una textura seca y desmenuzable.

El guano de murciélago también tiende a ser brillante debido a la gran cantidad de insectos que comen. El brillo se debe a los exoesqueletos que permanecen después de la digestión.

Descubrir el guano de murciélago en el ático, el garaje u otras partes de la casa es motivo de preocupación. Dado que los murciélagos pueden atravesar aberturas del tamaño de una moneda, querrás buscar y sellar todos los puntos de entrada. Hazlo después del anochecer para no atraparlos dentro de la estructura.

Cómo usar Bat Guano en el jardín

Alentar a los murciélagos a anidar cerca de su jardín es la mejor manera de adquirir grandes cantidades de guano de murciélago. Cada murciélago defecará hasta 30 veces por día.

El guano de murciélago se puede aplicar directamente al suelo, a razón de 5 libras por cada 100 pies cuadrados de jardín.

O bien, puede mezclar un poco de té de guano de murciélago combinando 2 a 3 cucharadas por galón de agua. Úselo como fertilizante líquido o aerosol foliar.

Tenga cuidado al trabajar con guano de murciélago como el hongo Histoplasma capsulatum puede crecer en eso. Cuando este hongo se inhala, puede causar la enfermedad respiratoria. histoplasmosis.

Si bien las esporas de hongos que causan histoplasmosis se asocian comúnmente con el guano de murciélago, también pueden estar presentes en el suelo, así como en las heces de humanos, perros, gatos, pájaros, gallinas, caballos, ganado y más.

Aunque el riesgo es bajo, es una buena idea usar siempre una máscara de respiración para protegerse cuando trabaje con guano.

Cómo atraer murciélagos a tu jardín

1) Cuelgue una casa de murciélagos

Instalar una casa de murciélagos cerca de su jardín es una excelente manera de proporcionar refugio y protección contra depredadores como búhos, halcones y halcones. Todo mientras los empujas en dirección a las plagas de tu jardín.

El diseño de la casa de los murciélagos se asemeja a uno de los lugares de descanso naturales favoritos de los murciélagos: el espacio reducido debajo de la corteza del tronco de un árbol. A los murciélagos les gusta este espacio estrecho para mantener calientes a sus descendientes.

Las mejores casas de murciélagos están hechas con madera no tratada, son de color oscuro y son lo suficientemente grandes como para tener múltiples cámaras, como esta por Big Bat Box que puede albergar hasta 75 murciélagos.


O puedes construir el tuyo siguiendo esta práctica guía.

Una vez que tenga una casa de murciélagos, deberá elegir la mejor ubicación para ella:

  • Una exposición sur sin sombra que recibe al menos 8 horas de luz solar cada día.
  • Debe elevarse entre 10 y 20 pies del suelo.
  • Un lugar oscuro por la noche, idealmente sin contaminación lumínica.
  • Preferiblemente dentro de 330 yardas de una fuente de agua.
  • Colocado en una casa, poste u otra estructura; Los árboles no son un buen sitio debido a los depredadores.
  • El sitio no está obstruido por ramas u otros objetos, lo que permite suficiente espacio para que los murciélagos se precipiten en la casa.

2) Agregar una fuente de agua

Los murciélagos prefieren descansar en lugares con acceso al agua dulce.

Revise un mapa para ver si tiene una fuente de agua natural dentro de 330 yardas (o aproximadamente 1000 pies) de su propiedad. Busque estanques, ríos, arroyos y arroyos.

Si no hay una fuente natural cerca, puede agregar la suya. Las características del agua como estanques, jardines acuáticos y baños de pájaros son a menudo suficientes para atraer a los murciélagos.

3) Cultivar plantas de floración nocturna

Proporcionar a los murciélagos una abundancia de insectos seguramente los atraerá a su jardín.

Y para atraer insectos voladores y rastreros nocturnos, puede cultivar flores fragantes, flores nocturnas y plantas de color pálido que reflejen la luz de la luna.

Pruebe las plantaciones de caléndula francesa (Tagetes patula), Mariposa Bush (Buddleja davidii), HisopoHyssopus officinalis), y Crabapple (Malus spp.).

aquí Hay 20 ideas de plantas más para cultivar un jardín a la luz de la luna.

4) Mantener el jardín natural

Una meta digna de hecho, esforzarse por mantener un patio y jardín lo más cerca posible de la naturaleza es mejor para el ecosistema, requiere menos trabajo de mantenimiento y, a menudo, es más barato de crear.

Como siempre, recomendamos utilizar materiales orgánicos como el compost para impulsar el crecimiento de las plantas, y una variedad de técnicas de permacultura como la plantación complementaria y los insectos beneficiosos.

Al evitar el uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos, sus espacios al aire libre estarán más cerca del mundo natural y de todas sus propiedades innatas y autorreguladoras. ¡Abraza el círculo de la vida!

Un entorno natural también creará un mejor terreno de caza para los murciélagos residentes. Los murciélagos también pueden envenenarse cuando comen insectos que han sido rociados con pesticidas.

A los murciélagos también les encanta descansar en los árboles muertos. Si tiene un árbol muerto o moribundo que es resistente en su lugar y no representa un peligro para su hogar, déjelo como un hábitat maravilloso para murciélagos, pájaros, ardillas y otras criaturas del bosque.

Reflexiones finales sobre los murciélagos

Lamentablemente, muchas especies de murciélagos en todo el mundo están en declive. El pequeño murciélago marrón, por ejemplo, era una especie de menor preocupación en 2008, pero a partir de 2018 se considera una especie en peligro de extinción. Si nada cambia, se espera que extinguirse en 2026.

Hay varias razones para esta disminución. Los pequeños murciélagos marrones se ven afectados por el «síndrome de la nariz blanca» causado por un hongo que ataca mientras hibernan en cuevas durante el invierno. La mayoría de los murciélagos afectados mueren como resultado.

Otras amenazas para los murciélagos son causadas por los humanos: pérdida de hábitat debido a la deforestación, el uso generalizado de pesticidas y la exploración de cuevas que interrumpe su ciclo de hibernación.

Pero crear un espacio acogedor para los murciélagos en su propiedad es una pequeña forma de ayudar a proteger y conservar estas criaturas ecológicamente importantes.

Etiquetas

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar