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15 errores de cultivo de calabacín y calabaza que perjudican su cosecha

El calabacín y la calabaza son plantas populares. Hacen grandes adiciones a muchos jardines. Y hay una gran variedad de diferentes opciones para elegir.

Si toma las decisiones correctas y las cuida correctamente, a menudo pueden ofrecer rendimientos fantásticos.

Pero como con la mayoría de las plantas, hay varias cosas que pueden salir mal.

Para ayudarlo a lograr grandes cosechas de calabacín y calabaza, y para aprovechar al máximo sus cultivos, aquí hay 15 errores comunes que cometen los jardineros, y consejos sobre cómo evitarlos.

1. Elegir las variedades incorrectas de calabacín y calabaza

Con tantas opciones diferentes, uno de los errores más comunes es elegir las variedades incorrectas para el lugar donde vives. Es importante recordar que, aunque existen opciones probables ideales para crecer en su área, no todas las opciones son adecuadas para su jardín.

Elija las opciones correctas para su ubicación

Por ejemplo, si vives en un área (como yo) con una temporada de crecimiento relativamente corta, la calabaza de invierno y las calabazas que tardan mucho en alcanzar la madurez no serán las mejores opciones. Puede tener dificultades para obtener rendimientos valiosos antes de que llegue el clima frío.

Si bien a veces cultivo calabazas y calabacines de verano al aire libre, crecen mucho mejor con el calor y la protección de mi túnel de polietileno. Si vive en una zona climática más fría, es importante elegir variedades que puedan hacer frente a las temperaturas más frías donde vive.

Si vives en un área más cálida, es probable que tengas muchas más opciones. Pero aún es importante pensar en elegir cultivares que sean adecuados para la zona climática y las condiciones locales. Es mejor obtener semillas de la forma más local posible.

¿Quieres guardar semillas?

Recuerde, guardar sus propias semillas es una excelente manera de obtener plantas que se adapten mejor a su jardín. Pero si desea guardar semillas, deberá pensar detenidamente sobre las opciones que elija.

Tendrá que elegir variedades de herencia, en lugar de híbridos F1, si desea que se hagan realidad a partir de las semillas que recolecte el próximo año.

Puede sentirse tentado a elegir una variedad de variedades diferentes e interesantes, con diferentes colores y sabores. Pero recuerde: la polinización cruzada será un problema si desea recolectar semillas de sus cultivos.

Si cultivas múltiples variedades y guardas semillas, podrías terminar con algunos híbridos interesantes.

Considere las características de diferentes opciones

He conocido a varios jardineros que, por impulso, compraron ciertas variedades por sus colores o formas inusuales. Pero también es muy importante tener en cuenta las características principales de las variedades de calabacín o calabaza que está considerando.

Para la calabaza y el calabacín de verano, por supuesto, su sabor es primordial. Para la calabaza de invierno, el sabor también es importante. Pero también tendrá que considerar qué tan bien se almacenan si desea mantenerlos frescos durante los meses de invierno.

Consulte este artículo para obtener más consejos y algunas opciones interesantes de calabaza para crecer.

2. Sembrar calabacín o calabaza demasiado temprano o demasiado tarde

Saber cuándo sembrar sus plantas es un acto de equilibrio delicado. Siembre o trasplante demasiado pronto, y pueden ser dañadas por las heladas tardías. Sin embargo, si siembra demasiado tarde, es posible que tenga problemas para que las plantas maduren antes del final de la temporada de crecimiento.

Cuando siembres exactamente dependerá de dónde vivas y la última fecha de helada en tu área. En mi clima, es mejor sembrarlos en interiores antes de trasplantarlos a sus posiciones de crecimiento finales una vez que el clima se calienta. Sin embargo, manténgalos en sus macetas durante demasiado tiempo, y su crecimiento puede verse afectado. Son plantas muy hambrientas y pueden consumir nutrientes en un recipiente más pequeño.

Si siembra en interiores, también es importante recordar que necesitará endurecer sus plantas para aclimatarlas antes de moverlas a sus posiciones de cultivo al aire libre.

Los jardineros locales con experiencia y un calendario de plantación para su área pueden ayudarlo a determinar cuándo es el momento perfecto para sembrar y trasplantar sus plantas de calabacín y calabaza.

En caso de duda, no tengas miedo de pedir consejo. El paquete de semillas puede dar sugerencias. Pero realmente no hay sustituto para el conocimiento local más específico.

3. No preparando bien el área de cultivo

Una de las cosas más importantes para recordar acerca del calabacín y la calabaza es que son plantas bastante «hambrientas». En otras palabras, requieren una fertilidad bastante alta y absorberán muchos nutrientes durante la temporada de crecimiento.

Diría que uno de los errores más grandes que cometen los nuevos jardineros es no preparar el suelo en el área de cultivo antes de sembrar o trasplantar sus calabacines y calabazas.

Si está creando una nueva área de cultivo desde cero, hacer un jardín de lasaña sin excavación o un montículo de hugelkultur es una excelente manera de crear áreas ricas en materia orgánica, con mucha fertilidad.

Una cama caliente también es ideal para estas plantas. No solo se beneficiarán de los nutrientes en el material de descomposición a continuación. También les encantará el calor adicional que proporcionan esos materiales a medida que se descomponen.

Otra forma fácil y de baja tecnología para crear una gran área de cultivo para estas plantas en un lecho o borde existente es simplemente hacer un agujero y enterrar muchos restos de vegetales y desechos de cocina dentro de él, antes de cubrirlo nuevamente con tierra. A medida que los materiales se convierten en abono, proporcionarán muchos nutrientes para sus plantas. Algunos jardineros incluso plantan calabacín o calabaza en el montón de compost del año pasado.

Una planta de calabaza que crece fuera del montón de compost

Si ya ha mejorado el suelo de su jardín y tiene un área de cultivo rica y fértil rica en materia orgánica, entonces está en buena forma.

Sus plantas de calabacín o calabaza adorarán estas condiciones de crecimiento fértiles. Pero si su suelo no es ideal, tendrá que trabajar un poco más antes de sembrar o plantar estos cultivos.

4. Proporcionando muy poco espacio entre plantas

Dado que estas plantas requieren muchos nutrientes a medida que crecen, es muy importante asegurarse de no sembrar o plantar calabacines y calabazas demasiado cerca. El espaciamiento de las plantas siempre es importante. Pero es especialmente importante cuando se habla de plantas con necesidades de alta fertilidad.

Si siembra o cultiva calabacines en hileras, por lo general apuntará a un espaciamiento de plantas eventual de alrededor de 36 pulgadas. Las diferentes variedades de calabaza tendrán requisitos de espacio muy diferentes. Pero, en términos generales, en el cultivo en hileras, debe espaciar las plantas con una separación de 36 a 60 pulgadas.

En jardinería de pies cuadrados, se puede colocar una planta de calabacín o calabaza más pequeña dentro de cada área de pie cuadrado. Sin embargo, algunos requerirán un espacio de 4 pies cuadrados (o incluso más). Nuevamente, la variedad o variedades que está cultivando harán una gran diferencia.

5. No usar técnicas de cultivo vertical

Sin embargo, cuando se trata del espaciado de las plantas, es importante recordar que puede reducir considerablemente la cantidad de espacio que estas plantas ocupan en su jardín utilizando técnicas de jardinería vertical.

En un jardín más grande, es posible que no le importe cultivar plantas grandes y extensas que ocupan mucho terreno. Pero si su espacio es limitado, es un error no utilizar soportes para plantas, enrejados, etc. para sostener las plantas más verticalmente y evitar que la calabaza se enrede en un área grande.

Para obtener más información sobre cómo cultivar calabazas verticalmente en espacios más pequeños, consulte este artículo.

6. Cometer errores con el riego

El moho polvoriento puede ser un problema si no riegas correctamente.

El calabacín y la calabaza no son solo plantas hambrientas, también son plantas muy sedientas. Es importante asegurarse de que riega lo suficiente. Muchos de los problemas comunes con estos cultivos giran en torno a problemas con el riego.

Por supuesto, un problema común es no regar lo suficiente. Pero no regar correctamente también puede causar una variedad de problemas.

Estas plantas pueden ser propensas a pudrirse si el agua se acumula alrededor de la base del tallo. Un buen consejo para evitar este problema es plantar calabacines o calabazas en los montículos, para que el agua se escape de la corona.

Estas plantas también pueden ser propensas a problemas como el mildiu polvoriento. La probabilidad de que se desarrollen enfermedades fúngicas se reduce si evita regar las hojas.

Intente siempre regar en la base, en el suelo, en lugar de hacerlo desde arriba. Y use un buen mantillo orgánico alrededor de sus plantas para que el suelo no salpique las hojas o los frutos.

7. No alimentar suficiente de calabacín hambriento y calabaza

Comenzar con un suelo bueno, rico y fértil siempre es crucial. Pero también es importante recordar que necesitará reponer la fertilidad alrededor del calabacín y la calabaza durante la temporada de crecimiento.

No reponer los nutrientes a menudo significará que los rendimientos no serán tan altos como podrían haber sido. Y sus plantas no serán tan saludables y pueden perder vigor con el tiempo.

Hay dos formas principales de agregar fertilidad en un jardín orgánico. El primero es mediante la adición de un rico mantillo de materia orgánica alrededor de sus plantas.

Recomendaría usar un estiércol bien descompuesto o compost casero. También puede cortar y soltar una variedad de materiales vegetales para agregar fertilidad al suelo alrededor de sus plantas.

La segunda forma de agregar fertilidad es usando fertilizantes líquidos.

El calabacín y la calabaza se beneficiarán de un fertilizante NPK equilibrado durante las primeras etapas de su crecimiento, y un alimento rico en potasio (como uno que podría usar en sus plantas de tomate) durante la etapa de floración y fructificación. Un alimento de consuelda es un ejemplo.

8. No elegir las plantas de compañía adecuadas

Las capuchinas son una gran compañera para la calabaza y el calabacín.

La plantación complementaria también puede ayudar a mejorar y mantener el suelo alrededor de los calabacines y la calabaza. No cometas el error de cultivar estos cultivos en plantaciones de monocultivos.

Hay una gama de beneficios que se derivan de la creación de policultivos, con múltiples plantas diferentes en las mismas áreas de cultivo.

Varias calabazas diferentes pueden formar una de las «tres hermanas» en una de las combinaciones de plantación más conocidas. El plan de siembra de las tres hermanas implica el cultivo de calabaza junto con maíz y frijoles.

La calabaza en este plan de plantación da sombra al suelo, reduciendo la pérdida de humedad y el crecimiento de malezas. También ayuda a proteger los otros cultivos de ser comidos por una variedad de plagas. Mientras tanto, el maíz es la «hermana de apoyo», que brinda apoyo para que crezcan los frijoles. Y los frijoles nutren la calabaza y el maíz como una planta fijadora de nitrógeno.

Pero muchas otras plantas son excelentes compañeros para sus calabacines y calabazas. Ejemplos incluyen:

  • Guisantes (otro fijador de nitrógeno).
  • Tomates (que requieren condiciones de crecimiento similares).
  • Rábanos (un cultivo trampa para el escarabajo de las pulgas, que se puede cosechar antes de que comiencen a competir por los nutrientes).
  • Una gama de hierbas aromáticas (que pueden ayudar a repeler o distraer las plagas y atraer polinizadores y otros insectos beneficiosos).
  • Capuchinas (otro gran cultivo de trampa para escarabajos de pulgas, y también bueno para atraer polinizadores y otros insectos beneficiosos).
  • Borraja (de nuevo, fantástico para atraer a las abejas y otros animales salvajes beneficiosos).

Consulte este artículo para ver otras sugerencias de plantas con flores para crecer en su huerto.

Ciertos cultivos también deben evitarse. Por ejemplo, no cultives papas cerca de tu calabacín o calabaza. Y evite sembrar cultivos frondosos hambrientos como las brassicas cercanas.

No elegir las plantas compañeras adecuadas puede ser un gran error. Las plantas compañeras correctas pueden marcar una gran diferencia en cuán fuertes, saludables y productivos serán sus calabacines y calabazas. Pueden agregar fertilidad, ayudar a controlar las plagas y atraer polinizadores.

Hablando de polinizadores, otra cosa que mencionar es que si no tiene suficiente, además de la siembra en compañía para atraerlos, también puede considerar tomar las cosas en sus propias manos. Puede polinizar a mano las plantas de calabaza para aumentar las posibilidades de una buena cosecha.

9. No aprovechar al máximo los rendimientos secundarios

La mayoría de los jardineros se centran en las frutas cuando se trata de calabacín y calabaza. Pero puede ser un error pasar por alto el potencial de rendimientos secundarios de estas plantas.

En ciertas partes del mundo, es común cocinar y comer las hojas de estas plantas. Cuando se cocinan, tanto el calabacín como la calabaza proporcionan una fuente abundante de verduras saludables (y sabrosas), así como sus frutas.

Por lo tanto, cuando quite las hojas para permitir que las frutas maduren, no las arroje al montón de compost, ¡cómelas en su lugar!

Y también vale la pena recordar que también puedes comer las flores. El calabacín y la calabaza desarrollan flores masculinas y femeninas. Una vez que las flores masculinas han hecho su trabajo y producido su polen, ya no son necesarias.

Una flor de calabaza masculina

Pero en lugar de simplemente dejar que estos mueran, podría considerar cosecharlos y rellenarlos, o usarlos de otras maneras en una variedad de recetas, mientras que las frutas se forman detrás de las flores femeninas polinizadas.

10. No cosechar calabacín o calabaza de verano a tiempo

¡Las variedades de calabacín y calabaza de verano a veces pueden producir tantas frutas que puede ser difícil mantener el ritmo! Pero para obtener el mejor sabor y textura, es importante no dejarlos en las plantas por mucho tiempo.

Escogerlos cuando son pequeños y tiernos suele ser lo mejor que se puede hacer. Si los deja demasiado tiempo, pueden perder gran parte de su sabor y volverse acuosos, o en ocasiones resistentes.

He conocido a varios jardineros que se han quejado de que sus calabacines son suaves y acuosos. Lo dejan demasiado tiempo para cosechar y terminan con tuétanos masivos que en realidad no quieren comer.

Escojo calabacín y calabaza de verano cuando son jóvenes y bastante pequeños. Personalmente, prefiero su sabor en esta etapa. Además, la recolección frecuente alienta a las plantas a producir más frutas. Entonces, aunque las frutas son mucho más pequeñas, puedo lograr un mayor rendimiento en general al recogerlas pequeñas.

11. No conservar un calabacín o un exceso de calabaza de verano

Por supuesto, algunas plantas pueden ser tan productivas que puede terminar con un exceso. Puede encontrar que no hay forma de comer todo el calabacín o la calabaza de verano frescos.

Por supuesto, puede regalar algunos a amigos, vecinos u otras personas de su comunidad. Pero si no está utilizando otras técnicas de preservación para aprovechar al máximo sus cosechas, eso también es un error.

Como cultivador casero, la jardinería es solo una de las habilidades importantes que necesita. También deberías poder cocinar y conservar todos los productos deliciosos que cultivas.

Echa un vistazo a esta receta de condimento de calabacín, por ejemplo. En este artículo, también encontrará otras sugerencias excelentes para hacer conservas con estos cultivos.

Personalmente, me encanta hacer y puedo un chucrut de repollo y calabacín en verano, y un chutney de calabacín, cebolla y manzana más adelante en el año. Y he experimentado con una amplia gama de recetas diferentes. Usted también debería hacerlo, si desea aprovechar al máximo sus cosechas.

12. Cosechando la calabaza de invierno demasiado temprano

Con la calabaza de verano y el calabacín, la cosecha más temprana generalmente es mejor. Pero es importante no cosechar la calabaza de invierno demasiado temprano. Coseche la calabaza de invierno demasiado pronto y no será tan adecuada para el almacenamiento y, por lo general, se irá más rápido.

La calabaza y las calabazas de invierno estarán listas para la cosecha cuando su piel esté dura, firme y bien coloreada (aunque el color, por supuesto, dependerá de la variedad).

Use una uña para probarlo: debe abollar pero no perforar. Otra forma de saber si la calabaza está lista para la cosecha es darle un golpe. Cuando lo hagas, debería sonar hueco.

Finalmente, mire el tallo sobre la fruta en cuestión. Debería haber empezado a ponerse duro.

La mayoría de las calabazas de invierno estarán listas para la cosecha alrededor de 120 días desde el momento en que se sembraron las semillas. Esto también puede darle una pista sobre cuándo cosechar su cosecha. Aunque nuevamente, esto puede variar bastante dependiendo de la variedad o variedades que haya cultivado. Debes apuntar a cosechar justo antes de la primera helada.

13. Desperdiciando las semillas de la calabaza

Cuando prepare su calabaza de invierno para cocinar y comer, o conservar, no tire las semillas.

Por supuesto, es posible que pueda guardar sus semillas para sembrar el próximo año. Pero también vale la pena tener en cuenta que las semillas también pueden ser un rendimiento comestible adicional.

Las semillas de calabaza o calabaza asadas son un delicioso refrigerio saludable. Los usamos de varias maneras, en panes y espolvoreados sobre recetas de temporada vienen en otoño.

Aquí está nuestra guía para guardar las semillas de calabaza para que vuelvan a crecer el próximo año o para comer este año.

14. No curar la calabaza antes del almacenamiento

Si planea mantener su calabaza en la tienda para usarla durante los meses de invierno, es importante cortar limpiamente el tallo con un cuchillo afilado o un par de tijeras de jardín.

Revise su calabaza cuidadosamente para ver si hay imperfecciones, y use primero las frutas dañadas, manteniendo los mejores ejemplos para el almacenamiento a largo plazo.

Para almacenar su calabaza con éxito, debe pasar por un proceso conocido como curado. Este es un tipo de proceso de secado. Es esencial si desea almacenar la calabaza con éxito.

Para obtener más información sobre el curado y el almacenamiento de calabazas y calabazas de invierno, consulte este artículo.

15. Almacenar la calabaza incorrectamente durante los meses de invierno

Después de todo el trabajo duro que ha realizado, sería una lástima fracasar en esta última etapa. Hay una variedad de errores comunes cuando se trata de almacenar la calabaza. La mayoría gira en torno a almacenarlos en un lugar que hace demasiado calor (o demasiado frío), o que carece de los niveles de humedad correctos.

La calabaza y las calabazas generalmente deben almacenarse a temperaturas de alrededor de 50-55 grados F. Y el nivel óptimo de humedad es del 50-70%. El espacio que use debe ser oscuro, seco y bien ventilado.

Asegúrate de que la calabaza no se toque o podrías terminar pudriéndote y perder una gran parte de tu cosecha.

Revise su calabaza regularmente y elimine las que parezcan estar comenzando a echarse a perder. Pero si se mantiene en las condiciones adecuadas, la calabaza almacenada debería durar hasta la primavera.

Cultivar estos cultivos puede ser algo muy gratificante. Hazlo bien y podrías tener calabacín y calabaza para mantenerte a ti y a tu familia durante gran parte del año.

Piense en los errores mencionados anteriormente y cómo evitarlos. Esto puede ayudarlo a evitar dificultades y desperdicios comunes, y cumplir con éxito en sus esfuerzos de jardinería.

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